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Osman II ou les infortunes de la Majesté : portrait d’un sultan « corrompu »

Robin Beuchat

Résumé

Le 22 mai 1622, l’Empire ottoman assiste à un événement sans précédent : l’exécution du sultan régnant, Osman II, par sa propre milice. Les chroniqueurs européens s’en emparent aussitôt pour proposer, au-delà du cas d’Osman, une réflexion sur la notion de « majesté » – cette « force vive, personnifiée dans le roi, et qui tient les sujets en son pouvoir », pour reprendre la définition de Ralph Giesey. Cet article cherche à ressaisir les enjeux de ce discours à la lumière de l’histoire anthropologique mais aussi de la poétique, car si Osman est une victime de l’Histoire, il devient rapidement, sous la plume de Tristan L’Hermite, un héros de tragédie.

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en décembre 2018.

Aperçu du texte

Le 22 mai 1622, le sultan Osman II (1618-1622) est déposé par ses propres « esclaves », puis assassiné. L’événement est inouï, au sens littéral du terme : c’est la première fois, en plus de trois siècles d’existence, qu’un régicide est perpétré dans l’Empire ottoman. Ironie du sort, sa victime porte le même nom que le fondateur de la dynastie, Osman 1er (v. 1280-v. 1324).

Cette tragédie, dont l’écho parvient aussitôt en Europe, place au centre de la scène, sous une lumière crue, un corps, celui d’Osman : un corps jeune, en pleine santé, et au départ investi d’un pouvoir illimité ; mais aussi – au fil que l’histoire avance – un corps fragile, et bientôt impuissant face au lacet des muets. Corps tout-puissant, corps misérable : on comprend que ce renversement de fortune spectaculaire, prenant à rebours l’image traditionnelle du sultan, ait suscité dans toute l’Europe chrétienne une réflexion sur le corps du sultan et, plus largement, sur l’exercice du pouvoir. Cette réflexion, bien sû...

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Pour citer cet article

Référence électronique

Robin Beuchat, « Osman II ou les infortunes de la Majesté : portrait d’un sultan « corrompu » », Études de lettres [En ligne], 3-4 | 2015, mis en ligne le 01 décembre 2018, consulté le 28 juin 2017. URL : http://edl.revues.org/919 ; DOI : 10.4000/edl.919

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Auteur

Robin Beuchat

Université de Genève

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Droits d’auteur

© Études de lettres

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