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Where Empires Meet : Orientalism and Marginality at the Former Russo-British Frontier*

Till Mostowlansky
p. 179-196

Résumés

L ’article explore l ’intersection entre les notions d ’orientalisme et de marginalité au sein de deux régions situées à l ’ancienne frontière russo-britannique, entre l ’Asie centrale et l ’Asie du Sud. En se centrant sur les régions de Gorno-Badakhshan au Tajikistan et de Gilgit-Baltistan dans le Pakistan actuel, une analyse des projections orientalistes historiques et contemporaines sur et dans ces deux régions limitrophes révèle des modes changeants de domination tout au long du XXe siècle (britannique, kashmiri, pakistanais et russe, soviétique, tajik). A cet égard, les différentes expériences locales du régime «colonial», à la fois dans les régions de Gorno-Badakhshan et de Gilgit-Baltistan, remettent en question les périodisations «classiques» entre colonial / postcolonial et colonial / socialiste / post-socialiste. L ’article soutient au demeurant que les processus de marginalisation dans les deux régions peuvent être interprétés comme des effets des contextes impériaux et de la guerre froide qui ont conduit à l ’établissement des frontières. Ainsi, l ’une des conclusions est que ni le statut de la frontière entre Asie centrale et Asie du Sud comme entité stable, ni les périodisations dessinant conventionnellement des trajectoires temporelles linéaires à propos de ces deux régions ne peuvent être sans autre acceptés.

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Note de l’auteur

* This article is based on fifteen months of fieldwork in Tajikistan and Pakistan. I would like to express my gratitude to the Burgergemeinde Bern and the Berne University Research Foundation for funding my fieldwork in Pakistan. For comments and criticism on this paper, I am indebted to the anonymous reviewer, Brook Bolander (Zurich), the editors and to the participants of the symposium “ Orientalism from the Margins ” (Lausanne, May 2013).

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en septembre 2017.

Plan

Introduction
1. Beyond the frontier
2. Taking Said to the Pamirs
3. Orientalism and marginality
4. Longevity and apricots
5. Colonialism and postcolonial colonialism ?
6. Colonialism, socialism and postsocialist colonialism ?
Conclusion

Aperçu du texte

Introduction

The Russian and the British Empires never really met. However, separated only by the narrow Afghan Wakhan corridor as a buffer zone both empires left behind two mountainous regions that are located in close proximity to each other. Both Tajikistan ’s region of Gorno-Badakhshan and Gilgit-Baltistan in today ’s Pakistan are situated at a former imperial frontier which petrified in a Cold War context. In the course of the twentieth century, the border between the Soviet Union and the Indian subcontinent was turned into a highly politicised frontier between Central and South Asia.

In this article, I seek to explore the effects of this demarcation under the conditions of colonialism, socialism, postcolonialism and postsocialism. Taking into account a broad range of cultural projections, I attempt to show how orientalism and marginality intersect in both areas as romanticised and allegedly backward imperial outposts. In particular, I will focus on the meaning of “ colonial ” pr...

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Pour citer cet article

Référence papier

Till Mostowlansky, « Where Empires Meet : Orientalism and Marginality at the Former Russo-British Frontier* », Études de lettres, 2-3 | 2014, 179-196.

Référence électronique

Till Mostowlansky, « Where Empires Meet : Orientalism and Marginality at the Former Russo-British Frontier* », Études de lettres [En ligne], 2-3 | 2014, mis en ligne le 15 septembre 2017, consulté le 25 mars 2017. URL : http://edl.revues.org/701 ; DOI : 10.4000/edl.701

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Auteur

Till Mostowlansky

University of Bern

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Droits d’auteur

© Études de lettres

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